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El futuro a escala nanométrica

Incorporamos un miscroscopio FIB-SEM para la caracterización de rocas y materiales

Llegó a Y-TEC un microscopio FIB-SEM de alta resolución, una herramienta que será fundamental para la caracterización de materiales en la nanoescala y en particular, para revelar la microestructura de rocas reservorio tipo shale. Su incorporación ubica al laboratorio de microscopía electrónica, el único del país dedicado especialmente al desarrollo de la industria energética, entre los mejores y más completos de Latinoamérica.

“Con el nuevo FIB-SEM se podrá realizar un estudio muy detallado de las rocas tipo shale. Es decir, conocer su microestructura y porosidad en la escala nanométrica que, a su vez, conjuntamente con técnicas complementarias, brindarán información sobre la caracterización de los reservorios de hidrocarburos”, explica Alberto Caneiro, referente del laboratorio de microscopía de Y-TEC. Esta capacidad nos permitirá avanzar en las investigaciones sobre Digital Rock Physics (DRP), área de especial interés para nuestra compañía.

Los yacimientos no convencionales son complejos, con tipose roca donde las conexiones entre sus poros se dan a una escala muy pequeña. “Un nanómetro equivale a unas mil millonésimas partes de un metro. Poder ver eso permite entender cómo extraer los hidrocarburos allí contenidos”, enfatiza Caneiro. Para entender, valen las comparaciones: un pelo humano mide, aproximadamente, 40.000 nanómetros.

“Con el nuevo FIB-SEM se podrá realizar un estudio muy detallado de las rocas tipo shale. Es decir, conocer su microestructura y porosidad en la escala nanométrica que, a su vez, conjuntamente con técnicas complementarias, brindarán información sobre la caracterización de los reservorios de hidrocarburos”, explica Alberto Caneiro, referente del laboratorio de microscopía de Y-TEC.

“Con el nuevo FIB-SEM se podrá realizar un estudio muy detallado de las rocas tipo shale. Es decir, conocer su microestructura y porosidad en la escala nanométrica que, a su vez, conjuntamente con técnicas complementarias, brindarán información sobre la caracterización de los reservorios de hidrocarburos”, explica Alberto Caneiro, referente del laboratorio de microscopía de Y-TEC.

El microscopio cuenta con una columna de iones focalizados Focused Ion Beam - Scanning Electron Microscope (FIB-SEM) y se suma a los ya existentes Microscopio Electrónico de Transmisión (TEM) y Microscopio Electrónico de Barrido (SEM), que en su conjunto conforman un laboratorio de microscopía de primer nivel.

Los microscopios FIB-SEM permiten crear imágenes de muy alta resolución y magnificaciones de hasta un millón de aumentos. Al tener incorporado un cañón de iones de Galio(Ga), constituye una herramienta que permite remover material de cualquier tipo de muestra en estas pequeñas dimensiones. Estará operativo en el transcurso de este mes y, además de los estudios de shale, brindará servicios en proyectos transversales de investigación y desarrollo.

Mediante la remoción de capas muy delgadas de un material y colección de imágenes capa por capa, el FIB-SEM permite reconstruir volúmenes 3D- tomografía-. Entre otras de sus aplicaciones, puede ser usado para preparar muestras muy delgadas de alta calidad para ser observadas mediante el microscopio TEM.

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